Interview met Meander en zijn moeder Famke

‘Een surfer uit Brabant’

Door: Eva Meylink

Fotografie Rick Heijne

Fotografie Rick Heijne

Toen Meander drie jaar geleden na zijn eerste surfles bij het Surf Project in Ouddorp zijn board opruimde, zei hij tegen zijn moeder Famke: ‘Nu heb ik dus een probleem. Ik ben verslaafd.’ Famke begreep het niet helemaal. ‘Waar gaat dit over, Meander?’ ‘Nou’, zei die vervolgens: ‘Ik ben verslaafd, aan surfen. En ik woon in Brabant!’ 

Hij werd zelfs een beetje boos op zijn moeder, na die betreffende surfles. ‘Waarom heb je dit niet eerder gezegd? Dit is het gewoon!’ Famke lacht. ‘Meander is altijd buiten, maakt niet uit wat voor weer het is. We hadden weleens gekeken naar een sport, maar dan zei hij daarna: “In zo’n zaal, in zo’n team, het draait allemaal om winnen: ik vind het niks.” Daarom waren die sporten van korte duur. Toen kwam het Surf Project voorbij, via een mailtje van de Stichting Down Syndroom. Ik dacht meteen: dat is interessant. Ik heb hem opgegeven en heb met opzet niets gezegd. Eerst maar proberen of het lukte. Daarop kwam al vrij snel een heel zorgvuldig mailtje terug, met het antwoord dat Meander mee mocht doen. Toen moest ik het natuurlijk tegen hem zeggen. “Het Surf Project, wat is dat?”, zei hij. “Nou”, antwoordde ik, “het is in ieder geval in zee.” “Dat is ok”, zei Meander. “Daar kom ik graag, dus dat doen we.”

Kippenvleugels en apenstand

Fotografie Rick Heijne

Fotografie Rick Heijne

Hoe voelde het voor Meander, zo’n eerste keer op een surfplank? ‘Ik werd heel rustig van binnen’, zegt hij. ‘Het is fijn, die stilte, de zee, de duinen.’ Meander houdt van de natuur. Niet voor niks wil hij later boswachter worden. Daarvoor zit hij op een speciale school. Vaak krijgen ze les in de kas of werken ze in de moestuin. Hij loopt ook stage, in een natuurgebied. Hele bomen moet hij daar snoeien en zagen. Je moet dan goed met elkaar overleggen waar de boom valt. ‘Van onderen!’, roept Meander dan.

Wie in zijn klerenkast kijkt, ziet zijn twee passies weerspiegeld in de kleuren. Groen, bruin en blauw; het bos en de zee. Niet alleen daarin is Meander gepassioneerd. Zoals het een surfdude betaamt, luistert hij naar de muziek van Jack Johnson. Iedere dag doet hij aan ochtendgymnastiek. Surfen op bed, noemt hij het. Famke: ‘Dan hoor ik elke ochtend gestommel en gebonk en Meanders stem: “Kippenvleugels, apenstand, ja!”. En dat een keer of veertig.’ Lachend: ‘Er is al een plank uit de lattenbodem gebroken. Meander zegt dan: “Ik had vette golven vanmorgen”. En ’s avonds trekt hij geen wetsuit aan, maar een “bedsuit”.

Ook gedurende hun kampeerweekenden, die Famke vanwege de lange reistijd plant tijdens de lessen van het Surf Project, pakt Meander het professioneel aan. Famke: ‘Thuis pakt hij altijd een zak muesli in. Omdat hij energie moet hebben voor het surfen.’

Golven nemen in het leven

Dat Meander talent heeft voor het surfen, bleek al tijdens de eerste les. Hij ging meteen staan. Zijn begeleider Maarten wist het daarom wel: ‘Meander, ik denk dat surfen echt iets voor jou is.’ Inmiddels heeft hij een andere begeleider, Mike. Over hem is Meander ook zeer te spreken. ‘Hij is rustig en vrolijk en met hem kan ik over de natuur praten.’ Famke: ‘Laatst stonden ze met hun neuzen tegen het zand gedrukt een roggenei te bestuderen. Of ze spotten vogels terwijl ze in zee liggen. Maar Meander moet ook hard werken, want hij wil naast het staan ook leren sturen. Mike surft goed, dus dat werkt motiverend. Ook als het weer niet zo goed is, wordt er gesurft. Soms waait het hard, dan is er stroming. Regen maakt niet uit, want tijdens het surfen ben je toch al nat. Laatst hagelde het zelfs, toen zei Meander: “We gaan door, want ik wil het leren”.’

Ik neem de zeekracht gewoon mee

Voordat Meander aan het Surf Project meedeed, kon hij van iets onverwachts weleens in de stress schieten. Famke: ‘Dan kon hij niet zo snel omschakelen. Maar sinds hij met het Surf Project meedoet, is hij een stuk relaxter geworden. Net zoals je golven neemt tijdens het surfen, denkt hij ook in het dagelijks leven: ach ja, weer een golf. “Ik neem de zeekracht gewoon mee”, zegt Meander dan.’ Famke lacht. ‘Wij hebben in Brabant op andere tijden vakanties dan in deze provincie. Daarom valt het Surf Project voor Meander aan het eind of aan het begin van het schooljaar. In die periodes is het op school vaak wat rommeliger, is er minder structuur. Dat vond Meander altijd heel vervelend, dat kostte veel energie. Nu heeft hij door het Surf Project in de weekenden zoiets van: ik ben lekker aan het surfen, we zien wel of dat rooster in orde komt. Zelfs dat de juffen op school zeiden: wat gebeurt er? Hij houdt zijn koppie erbij, is veel geconcentreerder. Ineens leert hij veel sneller, heeft hij zijn werkboekje al uit en tijdens de toets bleek Meanders leerniveau omhoog te zijn gegaan.’

Surfen in je hoofd

_MG_2248

Fotografie Rick Heijne

Niet alleen Meander ondervindt de positieve gevolgen van het Surf Project, ook Famke zelf.

‘Toen Meander snel gestrest raakte van dingen, moest ik geruststellen, bijspringen. Nu kan ik gewoon zeggen: joh, het is maar een golf. En dan zegt Meander: o ja! Daardoor hebben we niet zo lang gedoe. Het wordt veel makkelijker en gezelliger allemaal.’ Famke lacht. ‘Ik vind dat wel een meerwaarde.’

Tijdens de winter is het aftellen voordat het Surf Project weer begint. ‘We hebben tijdens die periode kleine dingetjes waarin het surfen doorloopt: een agenda met foto’s, T-shirts van het Surf Project. Meander heeft zelfs een winter plantenstekjes gekweekt en verkocht, zodat andere kinderen van de opbrengst ook mee konden doen aan het Surf Project. Tussendoor probeer ik de referentie naar het surfen in te zetten als iets bijvoorbeeld lastig is. “Nou, weet je nog, bij het surfen?” “Oh ja”, zegt Meander dan, “doen we even!” Zoals die keer dat Meander naar de tandarts moest. Het zou een lange en ingewikkelde behandeling worden. Ook voor de tandarts was het een uitdaging. Daarom hadden we van tevoren geoefend met “surfen in je hoofd”.’ Meander legt uit. ‘Dan ga ik mij eerst heel lang uitrekken, ontspannen. Ogen dicht en dan denk ik even niks. Ik zie het strand, de duinen.’ Famke: ‘We hadden tegen de tandarts gezegd: doe maar wat je moet doen, Meander is er even niet, die is aan het surfen. Meander had bedacht: dan pak ik mijn board, ga ik de zee in, ga ik lekker surfen, golven pakken, zolang als het duurt. Op gegeven moment zei de tandarts: “Joehoe Meander, we zijn klaar, joehoe!” Daarop zei Meander: “Oh jammer, ik was net zo lekker aan het surfen.” Hard lachend: ‘Die tandarts wist niet hoe hij het had. Surfen doet Meander dus al lang niet meer alleen op zee, hij neemt het elke dag mee.’

Leren hulp te vragen

‘We bedenken elk jaar iets wat Meander nog lastig vindt en wat hij graag wil leren’, zegt Famke. ‘Als Meander dan toch gaat leren surfen, dan wil hij ook iets over zichzelf leren. Eigenlijk hebben wij vanaf het begin gezegd: Meander vindt om hulp vragen lastig. Op school, thuis.’ Tegen Meander: ‘Maar jij wilt zo graag leren surfen, dat jij bij alle begeleiders wel om hulp begon te vragen. “Ik mis die golf steeds, wil jij mij helpen? Ik val steeds van die plank af, wil jij mij helpen?” Dat doe je nu ook op je stage, waar het helemaal nieuw is en waar je bijna niemand kent. Ik vind dat echt iets wat Meander heeft geleerd van het Surf Project.’

Dat doorzetten wordt beloond, ondervond Meander tijdens een van de lessen. Het waaide hard, er was stroming, de golven waren hoog. Maar Meander dacht: ik wil een golf pakken. Famke: ‘Toen dat lukte was je helemaal enthousiast en plop, wat dook er naast je surfplank op? Een zeehond. Dat was een magisch moment.’

Een moment dat ook zeker in het heen-en-weer-schrift van school kwam, waarin alle leerlingen hun ervaringen van het weekend schrijven. ‘Mijn vrienden vinden het cool en leuk dat ik surf. Ze vinden het heel stoer’, zegt Meander. ‘Op vrijdag zeggen ze: ga je weer surfen, ga je weer naar zee? En na het weekend: heb je golven gepakt?’ Famke: In dat schrift zitten dus op maandag allemaal foto’s van het surfen.’

Het zit erop, de laatste les van het surfseizoen. Dat wordt weer aftellen tijdens de wintermaanden. ‘Er is geen wintersport die tegen het surfen op kan’, zegt Famke. Of Meander ter afsluiting nog iets wil zeggen. Jazeker, daar heeft hij over nagedacht. ‘Het Surf Project is zo leuk, dat ik ervoor uit Brabant kom!’

Op moment van schrijven is Meander druk aan het tuinieren in verschillende tuinen bij mensen thuis. Niet alleen verbetert hij zo zijn vaardigheden, ook kan hij er een beetje mee verdienen. Waar spaart Meander dan voor? Nou, voor een eigen surfboard!

Eva door naar de Finale

Eva Dobber (17) is één van onze stoere surfsters. Ze heeft de finale bereikt van de verkiezing ‘Uniek Sporttalent van het jaar’. De verkiezing gaat uit van het platform Uniek Sporten van Fonds Gehandicaptensport. Aan de jury (onder andere Guus Hiddink, Bibian Mentel en Esther Vergeer) nu de zware taak om te kiezen tussen de fantastische sporttalenten.

Het Haarlems Dagblad schreef vandaag een stuk over Eva en de verkiezing.

IMG_8630

Eva in de race voor Uniek Sporttalent

Eva Dobber (17) heeft het syndroom van Down. Eva is één van onze stoere surfsters. Ze is door de organisatie Uniek Sporten genomineerd tot Uniek Sporttalent van het jaar. Ze heeft de halve finale bereikt. En nu stemmen nodig om in de finale te komen.

21052017 JSD (17)Voor Eva is het fysiek moeilijker om balans, coördinatie en kracht te krijgen. Maar dat weerhoudt haar er niet van om volop te sporten en van het sporten te genieten. Door te sporten gaat haar fysieke gesteldheid juist heel erg vooruit. Juist surfen is een sport die helemaal niet voor de hand ligt voor Eva, vanwege haar beperkingen. Maar na drie lessen kon ze haar balans al even houden op de surfplank.

Eva heeft flink haar grenzen moeten verleggen en is daardoor enorm gegroeid. Ze heeft weinig grip op haar lichaam en vindt het contact met andere mensen vaak moeilijk. Maar zolang ze zich veilig voelt, durft ze een hele hoop. Door het zand rennen naar de zee, klimmen op de plank, vallen in de zee en weer opstaan: het geeft haar een enorme adrenalinekick. Het enthousiasme van de vrijwilligers die haar begeleiden doet wonderen. Surfen geeft haar zelfvertrouwen en ze is trots op zichzelf dat ze mee kan doen aan deze stoere sport.

Na de les heeft Eva het de hele week over het surfen en heeft er alles voor over om weer op een surfplank te staan. Zelfs de fietstocht naar Zandvoort van drie kwartier is voor haar geen probleem. Eva rijdt ook paard, danst en zwemt. Paardrijden doet ze op dinsdagmiddag en op woensdagmiddag danst ze, om vervolgens nog een zeemeerminnen-duik te maken in het zwembad. Eva’s enthousiasme voor sport is onuitputtelijk. Het draagt nou eenmaal bij aan haar enorme levenslust.

Eva is een uniek talent boordevol energie!

Wil jij je stem uit brengen op Eva in de halve finale? Dat kan tot en met 12 november via:

https://www.unieksporten.nl/sporttalent/deelnemers/132/eva-dobber/halve-finale

Lees hier het persbericht van Fonds Gehandicaptensport.

IMG_2972

Surfen op doktersrecept in Frankrijk

Artsen in Biarritz schrijven surfen voor aan hun patiënten.

Surfen op doktersrecept in Frankrijk

Al langer wordt gedacht dat de zee therapeutische kwaliteiten bezit. In Biarritz nemen artsen dit gegeven serieus en schrijven ze geselecteerde patiënten een surfcursus van 12 weken voor in plaats van medicatie. Het programma is gestart door het Nationale Olympische Comité. En wordt gesubsidieerd door twee grote privé instellingen in de zorg.

De resultaten zijn zo veelbelovend dat kamerlid Valerie Fourneyron erover denkt om de zorgwet aan te passen om de behandeling erin te kunnen verwerken.

Lees het hele artikel.

 

 

Why surfing at the Surf Project really helps

Screen Shot 2017-07-19 at 13.50.37 BLOG(Read this in Dutch) Last week BNR Nieuwsradio gave us the opportunity to talk about the Surf Project. About how surfing can make a big, positive impact on the lifes of children who face some difficulties in their lifes. BNR asked WHY SURFING? Of course in the media there is limited time to express yourself. Well here’s the complete answer.

We see children change during our three weeks courses. Why? What happens?

Doe eens Normaal denkt Sam

Overcome anxieties

At the Surf Project it’s the whole package that counts. Children come in for the intake, shy, curious, exited and sometimes afraid of the new situation. We take away the first anxieties by showing them pictures of the project and show them what they can expect. Telling them about the other kids and volunteers who had so much fun. At the mean time we give the kids and their parents confidence about our structure and security measures.

 

After three surf lessons children already become different persons.

Kai

Concentration at sea

First its the sea. At sea everybody is equal. The flow of the sea makes you forget everything. And just concentrate on what you are doing.

Surfing is known as a cool and extreme sport. So if you are able to participate in this sport you must be pretty cool yourself. Your selfesteem grows.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Surf buddies

Then, very important, the Surf Project makes sure the kids have the same buddy all the time. They get confident by seeing the same face. After three lessons they have a bond that goes beyond ‘thank you’ and ‘see you next time’.

Also we form small teams. So the children belong to a team and their own colour. This helps them grow their social skills.

And at the same time, they don’t have to play together to win. There is no competition. Everybody is a winner. You surf with your team and be happy for everybody who glides with the waves. You see a lot of high fives and you hear people yelling.

Children often take their whole family to the beach. This works for everybody. Parents, or even grandparents, see how much fun their kid is having on the board. Seeing them in such a positive, healthy and even cool setting makes them feel proud.

SP 20150521 ODC88 Emmasiniphotography-21 Emmasiniphotography-2 _MG_8593a

 

 

 

 

 

 

DSC_0511

Celebration

 

After three lessons we celebrate their courage with a well deserved medal and a diplome.

Finally maybe our essential aspect, we work with so many lovely and important volunteers. Without whom the Surf Project wouldn’t exist. All the people who join the Surf Project choose to be there. They are extremely motivated to help and share their own passion with these kids. This makes the atmosphere incredibly positive and happy.

Want to hear more?

We have some pretty nice stories about cool surfers who faced their fears and showed more selfconfidence because of the Surf Project. Coming soon at our website. In the mean time you can watch all our beautiful pictures or listen below to the interview at BNR Nieuwsradio (Dutch). Stay tuned!

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

 

Waarom surfen bij het Surf Project echt helpt.

Screen Shot 2017-07-19 at 13.50.37 BLOGVorige week gaf BNR Nieuwsradio ons de kans om te praten op de radio over het Surf Project. Over hoe surfen een belangrijke en positieve indruk kan maken op het leven van kinderen die het soms moeilijk hebben in hun leven. BNR vroeg WAAROM SURFEN? In de media is er maar beperkt de ruimte en tijd om dingen toe te lichten. Hier is het volledige antwoord.

 

We zien kinderen veranderen gedurende de drie lessen van het Surf Project. Waarom? Wat gebeurt er dan precies?

Doe eens Normaal denkt SamBij het Surf Project draait het om het hele pakket. Kinderen komen voor de intake naar het strand. Verlegen, nieuwsgierig opgewonden en soms bang voor het aangaan van een nieuwe situatie. We nemen deze angst weg door foto’s te laten zien van het project zodat ze zien wat ze kunnen verwachten. We vertellen ze over andere kinderen en vrijwilligers die genoten hebben tijdens het project. Tegelijkertijd geven we kinderen en de ouders vertrouwen over onze veiligheid en de structuur.

Na drie surflessen zijn de kinderen al veranderd.

KaiAllereerst heb je de zee. In de zee is iedereen gelijk. De flow van de zee maakt dat je alles vergeet. Je moet je concentreren op wat je aan het doen bent.

Surfen staat bekend als een coole en extreme sport. Dus als je surft zal je zelf ook best wel cool zijn. Je eigenwaarde groeit ervan.

Daarnaast, heel belangrijk, het Surf Project zorgt ervoor dat kinderen elke les dezelfde begeleider krijgen. Ze krijgen vertrouwen bij het zien van steeds hetzelfde gezicht. Na drie lessen gaat de band verder dan ‘dankjewel’ en ‘tot de volgende keer’.OLYMPUS DIGITAL CAMERA

Ook vormen we kleine teams. Dus de kinderen horen bij een team en een eigen kleur. Hierdoor ontwikkelen ze sociale vaardigheden.

En tegelijkertijd hoeven ze niet samen te spelen om te winnen. We doen geen wedstrijd. Iedereen is een winnaar. Je surft met je team en bent blij voor iedereen die mee glijdt met een golf. Je ziet een hoop high fives en hoort iedereen enthousiast joelen.

De kinderen nemen vaak hele families mee naar het strand. Dit is leuk voor iedereen. Ouders en opa’s en oma’s zien hoeveel plezier het kind heeft op het surfboard. Het maakt ze trots om het kind in zo’n positieve en gezonde omgeving te zien.

SP 20150521 ODC88  _MG_8593aEmmasiniphotography-21Emmasiniphotography-2

 

 

 

 

DSC_0511

 

Na drie lessen vieren we de moed van het kind met een welverdiende medaille en een diploma.

En tot slot, misschien wel onze cruciale sleutel tot succes, we werken met zoveel lieve, enthousiaste en belangrijke vrijwilligers. Zonder hen zou het Surf Project niet eens bestaan. Al deze mensen komen naar het Surf Project omdat ze dit zelf kiezen. Ze zijn extreem gemotiveerd om te helpen en hun passie te delen met deze kinderen. De sfeer van het project is dan ook ongelooflijk positief en vrolijk.

Meer weten?

We hebben mooie verhalen over coole surfers die hun angsten aan zijn gegaan en veel zelfvertrouwen hebben getoond, nadat ze hadden meegedaan aan het Surf Project. Deze verhalen lees je binnenkort op onze site. In de tussentijd kun je alle prachtige foto’s bekijken.

OLYMPUS DIGITAL CAMERA

 

EN DE WINNAAR IS …..

Afgelopen najaar hebben de dudes en dudettes van het Surf Project meegedaan aan een tekenwedstrijd. Met als HOOFDPRIJS je eigen tekening in samenwerking met onze professionele ontwerper, Robin van Rossum, op een écht stoer surfshirt. Wie wil dat nou niet? Winnaar Meander is heel trots op zijn tekening. FB plaatje 2

Meander telt de dagen af dat hij weer mag surfen met het Surf Project.

Om de winter wat korter te maken keek hij filmpjes van het project terug en oefende daarbij, op de muziek van Jack Johnson, de surfhoudingen op de bank.

Teeville, de maker van de t-shirts, en het Surf Project zijn deze unieke samenwerking aangegaan. De trots van Meander staat centraal voor wat het Surf Project met de surflessen wil bereiken. Het bouwen aan het zelfvertrouwen van deze kinderen.FB plaatje 1

De opbrengst van de t-shirts gaat volledig naar het Surf Project. Dit geeft meer kinderen zoals Meander de kans om mee te komen surfen deze zomer.

Je kunt de t-shirts NU verkrijgen via www.teeville.eu.

LEES MEERover hoe het ontwerp van het t-shirt, in samenwerking met Meander, tot stand is gekomen.


 

Koekjes met een traan

We vinden het heel belangrijk om te horen welk effect het Surf Project heeft op de kinderen. Via ouders krijgen we regelmatig feedback waar we stil van worden.

Janneke, één van de moeders, schrijft op haar blog een bijzonder bericht. In dit bericht geeft ze weer wat het Surf Project betekent voor de ontwikkeling van haar zoon.

Lees hier het bericht Koekjes met een traan.

Koekjes met een traan

LOS

Elke keer opnieuw worden we bij het Surf Project geraakt door reacties van ouders. Ze bedanken ons, vertellen wat de kinderen leren van het Surf Project. En hoe het Surf Project kinderen stimuleert in de ontwikkeling.

Janneke Leber, moeder van ‘De Patat’, schrijft op haar blog een ontroerend bericht over hoe het Surf Project haar zoon helpt met LOSlaten.

Lees het verhaal LOS over ‘De Patat’.

De Patat